Gelée royale

La gelée royale est une substance sécrétée par les glandes pharyngiennes des jeunes abeilles. Seules les reines sont exclusivement nourries à la gelée royale, alors que les autres abeilles n'en reçoivent que pendant les trois premiers jours de leur vie larvaire. Ainsi, le poids de la reine est environ six fois plus élevé que celui des ouvrières, ce qui laisse à penser que la gelée royale possède des vertus de croissance spécifiques. De plus, la reine a une vitalité hors du commun et dispose d'une résistance marquée aux maladies dont souffrent les ouvrières. D'ailleurs, ces dernières ont une espérance de vie de 45 jours environ, alors que la reine vit entre 4 et 5 ans soit 40 fois plus longtemps qu'une ouvrière.